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Por qué los dinosaurios eran tan grandes

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HK TST Science Museum Bones exhibit 02 恐龍 dinosaur

Una de las cosas que hacen que los dinosaurios sean tan atractivos para los niños y los adultos es su gran tamaño: los comedores de plantas como los de los géneros Diplodocus y Brachiosaurus pesaba entre 25 y 50 toneladas (23 y amperios;# x2013;45 toneladas métricas) y un Tyrannosaurus Rex bien tonificado o Spinosaurus Los miembros del género inclinaron la balanza hasta 10 toneladas (9 toneladas métricas).De la evidencia fósil, it & amp;apos;Está claro que, especies por especie, individual por individual, los dinosaurios eran más masivos que cualquier otro grupo de animales que haya vivido (con la excepción lógica de ciertos géneros de tiburones prehistóricos, ballenas prehistóricas, y reptiles marinos como ictiosaurios y pliosaurios, la mayor parte de la cual fue apoyada por la flotabilidad natural del agua).

Sin embargo, lo que es divertido para los entusiastas de los dinosaurios es a menudo lo que hace que los paleontólogos y los biólogos evolutivos se arranquen el pelo. El tamaño inusual de los dinosaurios exige una explicación, una que sea compatible con otras teorías de dinosaurios y amp; # x2014; por ejemplo, es imposible hablar sobre el gigantismo de los dinosaurios sin prestar mucha atención a todo el frío. debate sobre el metabolismo de sangre caliente / sangre caliente.

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Entonces, ¿qué es el estado actual de pensar sobre los dinosaurios de mayor tamaño?? Aquí hay algunas teorías más o menos interrelacionadas.

Teoría No. 1: El tamaño fue impulsado por la vegetación

Durante la Era Mesozoica, que se extendió desde el comienzo del período Triásico hace 250 millones de años hasta la extinción de los dinosaurios al final del período Cretácico hace 65 millones de años, los niveles atmosféricos de dióxido de carbono fueron mucho más altos de lo que son hoy. Si usted y amp; apos; han estado siguiendo el debate sobre el calentamiento global, usted y amp; apos; sabrán que el aumento de dióxido de carbono está directamente relacionado con el aumento de la temperatura, lo que significa que el clima global era mucho más cálido hace millones de años de lo que es hoy.

Esta combinación de altos niveles de dióxido de carbono (qué plantas reciclan como alimento a través del proceso de fotosíntesis) y altas temperaturas (un día y amp;amperio;nbsp;promedio de 90 o 100 grados Fahrenheit, o 32 y amperios;# x2013;38 grados centígrados, incluso cerca de los polos) significaba que el mundo prehistórico estaba enmarañado con todo tipo de vegetación: plantas, arboles, musgos, y más. Al igual que los niños en un buffet de postres durante todo el día, los saurópodos pueden haber evolucionado a tamaños gigantes simplemente porque había un exceso de alimento a mano. Esto también explicaría por qué ciertos tiranosaurios y terópodos grandes eran tan grandes; un carnívoro de 50 libras (23 kg) no habría tenido muchas posibilidades contra un comedor de plantas de 50 toneladas (45 & amp; # x2013; tonelada métrica).

Teoría No. 2: Autodefensa

Si la teoría no. 1 te parece un poco simplista, tus instintos son correctos: la mera disponibilidad de grandes cantidades de vegetación no implica necesariamente la evolución de los animales gigantes que pueden masticarlo y tragarlo hasta el último brote. Después de todo, la tierra estuvo hasta los hombros en microorganismos durante 2 mil millones de años antes de la aparición de vida multicelular, y no tenemos ninguna evidencia de 1 tonelada o .9 y amp; # x2013; tonelada métrica, bacterias. La evolución tiende a funcionar a lo largo de múltiples caminos, y el hecho es que los inconvenientes del gigantismo de los dinosaurios (como el & amp; amp; nbsp; velocidad lenta de los individuos y la necesidad de un tamaño de población limitado) podrían haber superado fácilmente sus beneficios en términos de alimentos. reuniendo.

Dicho esto, algunos paleontólogos creen que el gigantismo confirió una ventaja evolutiva a los dinosaurios que lo poseían. Por ejemplo, un hadrosaurio de tamaño jumbo como los del género Shantungosaurus habría sido prácticamente inmune a la depredación cuando está completamente desarrollado, incluso si los tiranosaurios de su ecosistema cazaran en manadas para tratar de derribar a adultos adultos adultos. (Esta teoría también le da cierta credibilidad indirecta a la idea de que Tyrannosaurus Rex recolectó su comida, por ejemplo, al pasar por la carcasa de un dinosaurio Ankylosaurus que murió de enfermedad o vejez en lugar de cazarlo activamente.) Pero, de nuevo, debemos tener cuidado: por supuesto, los dinosaurios gigantes se beneficiaron de su tamaño, porque de lo contrario, no habrían sido gigantescos en primer lugar, un ejemplo clásico de una tautología evolutiva.

Teoría No. 3: El gigantismo de dinosaurios fue un subproducto de la sangre fría

Aquí es donde las cosas se ponen un poco pegajosas. Muchos paleontólogos que estudian dinosaurios gigantes que se alimentan de plantas como hadrosaurios y saurópodos creen que estos gigantes eran de sangre fría, por dos razones convincentes: primero, basado en nuestros modelos fisiológicos actuales, de sangre caliente Mamenchisaurus el tipo se habría cocinado de adentro hacia afuera, como una papa al horno, y rápidamente expiró; y segundo, sin vivienda, Los mamíferos de sangre caliente que viven hoy incluso se acercan al tamaño del más grande y más grande;amperio;nbsp;dinosaurios herbívoros (los elefantes pesan unas pocas toneladas, max, y el mamífero terrestre más grande en la historia de la vida en la tierra, los del género Indricotherium , rematado en solo 15 a 20 toneladas, o 14 y amperios;# x2013;18 toneladas métricas).

Aquí y amp; apos; s donde entran las ventajas del gigantismo. Si un saurópodo evolucionara a tamaños lo suficientemente grandes, los científicos creen que habría logrado & amp; quot; homeothermy, & amp; quot; es decir, la capacidad de mantener su temperatura interior a pesar de las condiciones ambientales prevalecientes. Esto se debe a que es del tamaño de una casa, homeotérmico y amp;amperio;nbsp; Argentinosaurus podría calentarse lentamente (en el sol, durante el día) y refrescarse igualmente lentamente (por la noche) dándole una temperatura corporal promedio bastante constante, mientras que un reptil más pequeño estaría a merced de la temperatura ambiente hora por hora.

El problema es que estas especulaciones sobre dinosaurios herbívoros de sangre fría van en contra de la moda actual de los dinosaurios carnívoros de sangre caliente. Aunque & amp;apos;No es imposible que un Tyrannosaurus Rex de sangre caliente pudiera haber coexistido junto a un sangre fría Titanosaurus , los biólogos evolutivos serían mucho más felices si todos los dinosaurios, que después de todo evolucionó del mismo ancestro común, poseía metabolismos uniformes, incluso si estos fueran & amp;quot;intermedio y amp;quot; metabolismos, a medio camino entre cálido y frío, eso no & amp;apos;No corresponde a nada visto en animales modernos.

Teoría No. 4: Adornos de cabeza ósea conducido a un tamaño más grande

El paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Terry Gates, un día notó que todos los dinosaurios en su investigación con adornos óseos en sus cabezas eran los enormes y se dedicaron a elaborar una teoría sobre su interrelación.

& amp; amp; nbsp; De los 111 cráneos de terópodos que él y su equipo de investigación examinaron, 20 de los 22 dinosaurios depredadores más grandes tenían adornos de cabeza ósea, desde protuberancias y cuernos hasta crestas, y solo uno de los dinosaurios de menos de 80 libras (36 kg) tenía tal ornamentación. Aquellos con las características evolucionaron más rápidamente, 20 veces más rápido que los que no lo hicieron. Más volumen lo ayudó a sobrevivir y cazar, sin duda, pero la ornamentación también puede haber ayudado a ser impresionante para los posibles compañeros. Por lo tanto, las características del tamaño y el cráneo se transmitieron más rápidamente que la falta de ellas.

Tamaño de dinosaurio: Qué y amp; apos; s el veredicto?

Si las teorías anteriores te dejan tan confundido como estabas antes de leer este artículo, tú y otros no están solos. El hecho es que la evolución jugó con la existencia de animales terrestres y de tamaño gigante de tamaño gigante durante un período de tiempo de 100 millones de años exactamente una vez, durante la Era Mesozoica. Antes y después de los dinosaurios, la mayoría de las criaturas terrestres tenían un tamaño razonable, con las extrañas excepciones (como el Indricotherium mencionado anteriormente ) que demostraban la regla. Lo más probable es que haya alguna combinación de teorías No. 1 & amp; # x2013; 4 junto con una posible quinta teoría que los investigadores aún no han formulado, explica el gran tamaño de los dinosaurios; exactamente en qué proporción y en qué orden tendrá que esperar futuras investigaciones.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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