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¿Por qué Spinosaurus tenía una vela??

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Spinosaurus hunting for fish in a lake.

Además de su tamaño masivo, de hasta 10 toneladas, fue el dinosaurio carnívoro más grande que jamás haya caminado por la tierra, superando incluso al temible y gigantesco Giganotosaurus y Tyrannosaurus Rex, la característica más notable de Spinosaurus fue la larga, más o menos semicircular, como una vela estructura a lo largo de su espalda. Esta adaptación no se había visto con tanta importancia en el reino de los reptiles desde el apogeo de Dimetrodon, que vivió más de 150 millones de años antes, durante el período Pérmico (y que era un dinosaurio, incluso técnicamente un dinosaurio, pero un tipo de reptil conocido como un pelucosaurio).

La función de Spinosaurus & amp; apos; La vela es un misterio continuo, pero los paleontólogos han reducido el campo a cuatro explicaciones plausibles:

Teoría número uno: la vela era sobre sexo

La vela de Spinosaurus puede haber sido una característica sexualmente seleccionada, es decir, los machos del género con velas más grandes y prominentes habrían sido favorecidos por las hembras durante la temporada de apareamiento. Los machos Spinosaurus de gran vela habrían transmitido este rasgo genético a su descendencia, perpetuando el ciclo. En pocas palabras, la vela de Spinosaurus era el equivalente de dinosaurio de una cola de pavo real y de áposos, y como todos sabemos, los pavos reales machos con cuentos más grandes y llamativos son más atractivos para las hembras de la especie.

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Pero espere, puede preguntar: si la vela de Spinosaurus fue una exhibición sexual tan efectiva, ¿por qué no fueron los otros dinosaurios carnívoros del período Cretácico equipados también con velas?? El hecho es que la evolución puede ser un proceso sorprendentemente caprichoso; todo lo que se necesita es un ancestro aleatorio de Spinosaurus con una vela rudimentaria para hacer rodar la pelota. Si ese mismo antepasado hubiera sido equipado con un golpe extraño en su hocico, sus descendientes millones de años más adelante habrían lucido cuernos en lugar de velas!

Teoría número dos: la vela estaba sobre la temperatura corporal

Podría Spinosaurus haber usado su vela para ayudar a regular la temperatura interna de su cuerpo? Durante el día, la vela habría absorbido la luz solar y habría ayudado a animar el metabolismo de este dinosaurio y amp; apos; y por la noche, habría irradiado el exceso de calor. Una evidencia a favor de esta hipótesis es que el mucho antes Dimetrodon parece haber usado su vela exactamente de esta manera (y probablemente aún más dependiente de la regulación de la temperatura, ya que su vela era mucho más grande en relación con su tamaño total del cuerpo).

El principal problema con esta explicación es que toda la evidencia que tenemos apunta a que los dinosaurios terópodos son de sangre caliente, y dado que Spinosaurus era un terópodo por excelencia, casi con certeza también era endotérmico. El Dimetrodon más primitivo, por el contrario, era casi seguro ectotérmico (p. Ej., de sangre fría), y necesitaba una vela para regular su metabolismo. Pero si ese fuera el caso, ¿por qué todos los pelucosaurios de sangre fría del período Pérmico tienen velas?? Nadie puede decirlo con certeza.

Teoría número tres: la vela era para la supervivencia

Podría el & amp; # x201C; vela & amp; # x201D; de Spinosaurus en realidad ha sido una joroba? Como no sabemos cómo las espinas neuronales de este dinosaurio estaban cubiertas por su piel, es posible que Spinosaurus estuviera equipado con una gruesa joroba en forma de camello que contenía depósitos de grasa que podrían extraerse en tiempos de escasez, en lugar de una vela delgada. Esto requeriría una revisión importante en la forma en que Spinosaurus se representa en libros y en programas de televisión, pero no está fuera del ámbito de la posibilidad.

El problema aquí es que Spinosaurus vivía en los bosques húmedos y húmedos y los humedales del África Cretácica central, no en los desiertos salpicados de agua habitados por camellos modernos. (Irónicamente, gracias al cambio climático, la región selvática del norte de África habitada por Spinosaurus hace 100 millones de años está hoy cubierta principalmente por el desierto del Sahara, uno de los lugares más secos de la tierra.) Es difícil imaginar que una joroba hubiera sido una adaptación evolutiva favorecida en un lugar donde la comida (y el agua) eran relativamente abundantes.

Teoría número cuatro: la vela era para navegación

Recientemente, un equipo de paleontólogos llegó a la sorprendente conclusión de que Spinosaurus era un nadador consumado y, de hecho, puede haber seguido un estilo de vida semi-o casi completamente marino, acechando en los ríos del norte de África como un cocodrilo gigante. Si este es el caso, entonces tenemos que aceptar la posibilidad de que la vela de Spinosaurus fuera algún tipo de adaptación marina, como las aletas de un tiburón o las manos palmeadas de un sello. Por otro lado, si Spinosaurus pudo nadar, entonces otros dinosaurios también deben haber poseído esta habilidad, algunos de los cuales no poseían velas!

Y la respuesta más probable es…

¿Cuál de estas explicaciones es la más plausible?? Bueno, como cualquier biólogo le dirá, una estructura anatómica dada puede poseer más de una función: sea testigo de la variedad de tareas metabólicas realizadas por el hígado humano. Lo más probable es que Spinosaurus & amp; apos; la vela sirvió principalmente como una exhibición sexual, pero en segundo lugar puede haber funcionado como un mecanismo de enfriamiento, un lugar de almacenamiento para depósitos de grasa o un timón. Hasta que se descubran más especímenes fósiles (y los restos de Spinosaurus son más raros que las gallinas míticas y los dientes), es posible que nunca sepamos la respuesta con seguridad.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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