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Prester John

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En el siglo XII, una misteriosa carta comenzó a circular por Europa. Hablaba de un reino mágico en el Este que estaba en peligro de ser invadido por infieles y bárbaros. Esta carta fue supuestamente escrita por un rey conocido como Prester John.

La leyenda de Prester John

A lo largo de la Edad Media, la leyenda de Prester John provocó la exploración geográfica en Asia y África. La carta apareció por primera vez en Europa ya en la década de 1160, alegando ser de Prester (una forma corrupta de la palabra Presbyter o Priest) John. Hubo más de cien versiones diferentes de la carta publicada en los siguientes siglos. Muy a menudo, la carta estaba dirigida a Emanuel I, el Emperador Bizantino de Roma, aunque otras ediciones también se dirigían a menudo al Papa o al Rey de Francia.

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Las cartas decían que Prester John gobernaba un enorme reino cristiano en el Este, que comprendía las tres Indias.& amp; quot; Sus cartas hablaban de su reino pacífico libre de crímenes y viciosamente libre, donde & amp; quot; la miel fluye en nuestra tierra y la leche en todas partes abunda.& amp; quot; (Kimble, 130) Prester John también & amp; quot; wrote & amp; quot; que fue asediado por infieles y bárbaros y necesitaba la ayuda de ejércitos cristianos europeos. En 1177, el papa Alejandro III envió a su amigo el maestro Felipe a buscar al Prester John; el nunca lo hizo.

A pesar de ese reconocimiento fallido, innumerables exploraciones tenían el objetivo de alcanzar y rescatar el reino de Prester John & amp; apos; s que tenía ríos llenos de oro y era el hogar de la Fuente de la Juventud (sus cartas son la primera mención registrada de dicha fuente) . En el siglo XIV, la exploración había demostrado que el reino de Prester John & amp; apos; s no se encontraba en Asia, por lo que las cartas posteriores (publicadas como un manuscrito de diez páginas en varios idiomas), escribieron que el reino asediado estaba ubicado en Abisinia (actual Etiopía).

Cuando el reino se mudó a Abisinia después de una edición de 1340 de la carta, las expediciones y los viajes comenzaron a dirigirse a África para rescatar el reino. Portugal envió expediciones para encontrar al Prester John durante todo el siglo XV. La leyenda siguió viviendo mientras los cartógrafos continuaban incluyendo el reino de Prester John en los mapas durante el siglo XVII.

A lo largo de los siglos, las ediciones de la carta se hicieron cada vez mejores. Hablaron de culturas extrañas que rodeaban el reino y un & amp; quot; salamandra & amp; quot; que vivía en fuego, que en realidad resultó ser la sustancia mineral asbesto. La carta podría haber demostrado ser una falsificación de la primera edición de la carta, que copió exactamente la descripción del palacio de Santo Tomás, el Apóstol.

Aunque algunos estudiosos piensan que la base de Prester John vino del gran imperio de Genghis Khan, otros concluyen que fue simplemente una fantasía. De cualquier manera, Prester John afectó profundamente el conocimiento geográfico de Europa al estimular el interés en tierras extranjeras y provocar expediciones fuera de Europa.

& amp; # x203A; Geografía

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