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Primera Guerra Mundial: Batalla de Loos

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Battle of Loos

La batalla de Loos se libró del 25 de septiembre al 14 de octubre de 1915, durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Buscando poner fin a la guerra de trincheras y reanudar una guerra de movimiento, las fuerzas británicas y francesas planearon ofensivas conjuntas en Artois y Champagne a fines de 1915. Atacando el 25 de septiembre, el asalto marcó la primera vez que el ejército británico desplegó gas venenoso en grandes cantidades. Con una duración de casi tres semanas, la Batalla de Loos vio a los británicos obtener algunas ganancias pero a un costo extremadamente alto. Cuando la lucha terminó a mediados de octubre, las pérdidas británicas fueron alrededor del doble de las sufridas por los alemanes.

Antecedentes

A pesar de los intensos combates en la primavera de 1915, el Frente Occidental permaneció estancado en gran medida cuando los esfuerzos aliados en Artois fracasaron y el asalto alemán en la Segunda Batalla de Ypres se volvió. Cambiando su enfoque hacia el este, el Jefe de Estado Mayor alemán Erich von Falkenhayn emitió órdenes para la construcción de defensas en profundidad a lo largo del Frente Occidental. Esto condujo a la creación de un sistema profundo de tres millas de trincheras ancladas por una línea frontal y una segunda línea. Cuando llegaron los refuerzos durante el verano, los comandantes aliados comenzaron a planificar acciones futuras.

Video destacado

Reorganizándose a medida que se disponía de tropas adicionales, los británicos pronto se hicieron cargo del frente hasta el sur del Somme. A medida que las tropas se desplazaron, el general Joseph Joffre, el comandante general francés, intentó renovar la ofensiva en Artois durante la caída junto con un asalto en Champagne.Por lo que se conocería como la Tercera Batalla de Artois, los franceses tenían la intención de atacar a Souchez mientras se pedía a los británicos que atacaran a Loos. La responsabilidad del asalto británico recayó en el primer ejército del general Sir Douglas Haig & amp; apos; s. Aunque Joffre estaba ansioso por un asalto en el área de Loos, Haig sintió que el suelo era desfavorable (Mapa).

El plan británico

Expresando estas preocupaciones y otras con respecto a la falta de armas pesadas y proyectiles al mariscal de campo Sir John French, comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, Haig fue efectivamente rechazado ya que la política de la alianza requería que el asalto continuara. De mala gana avanzando, tenía la intención de atacar a lo largo de un frente de seis divisiones en la brecha entre Loos y el Canal La Bassee. El asalto inicial debía ser realizado por tres divisiones regulares (1 °, 2 ° y 7 °), dos recientemente criadas y quot; New Army & amp; quot; divisiones (9 ° y amp; 15 ° escocés) y una división territorial (47), así como precedido por un bombardeo de cuatro días.

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Mariscal de campo Sir John French.
Fuente de la fotografía: Dominio público

Una vez que se abriera una brecha en las líneas alemanas, se enviarían las Divisiones 21 y 24 (tanto el Nuevo Ejército) como la caballería para explotar la apertura y atacar la segunda línea de defensas alemanas. Si bien Haig quería que estas divisiones fueran liberadas y disponibles para su uso inmediato, French declinó afirmar que no serían necesarias hasta el segundo día de la batalla. Como parte del ataque inicial, Haig tenía la intención de liberar 5.100 cilindros de gas cloro hacia las líneas alemanas. El 21 de septiembre, los británicos comenzaron un bombardeo preliminar de cuatro días de la zona de asalto.

Batalla de Loos

  • Conflicto: Primera Guerra Mundial (1914-1918)
  • Fechas: 25 de septiembre al 8 de octubre de 1915
  • Ejércitos y comandantes:
  • Británico
  • Mariscal de campo Sir John French
  • General Sir Douglas Haig
  • 6 divisiones
  • Alemanes
  • Príncipe Heredero Rupprecht
  • Sexto ejército
  • Bajas:
  • Británico: 59,247
  • Alemanes: alrededor de 26,000

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El ataque comienza

Alrededor de las 5:50 a.m. El 25 de septiembre, se liberó el gas de cloro y cuarenta minutos después la infantería británica comenzó a avanzar. Al abandonar sus trincheras, los británicos descubrieron que el gas no había sido efectivo y que grandes nubes persistían entre líneas. Debido a la mala calidad de las máscaras de gas británicas y las dificultades para respirar, los atacantes sufrieron 2.632 bajas de gas (7 muertes) a medida que avanzaban. A pesar de este fracaso temprano, los británicos pudieron lograr el éxito en el sur y capturaron rápidamente la aldea de Loos antes de presionar hacia Lens.

En otras áreas, el avance fue más lento ya que el débil bombardeo preliminar no pudo despejar el alambre de púas alemán ni dañar gravemente a los defensores. Como resultado, las pérdidas aumentaron cuando la artillería alemana y las ametralladoras cortaron a los atacantes. Al norte de Loos, elementos del séptimo y noveno escocés lograron romper el formidable reducto Hohenzollern. Con sus tropas progresando, Haig solicitó que las Divisiones 21 y 24 se liberen para su uso inmediato. French concedió esta solicitud y las dos divisiones comenzaron a moverse desde sus posiciones seis millas detrás de las líneas.

Campo de lóbulo

Los retrasos en los viajes impidieron que los días 21 y 24 llegaran al campo de batalla hasta esa noche. Problemas de movimiento adicionales significaron que no estaban en condiciones de atacar la segunda línea de defensas alemanas hasta la tarde del 26 de septiembre. Mientras tanto, los alemanes corrieron refuerzos hacia el área, fortaleciendo sus defensas y montando contraataques contra los británicos. Formando diez columnas de asalto, el 21 y el 24 sorprendieron a los alemanes cuando comenzaron a avanzar sin cobertura de artillería en la tarde del 26.

Gas over the Loos battlefield, 1915.
Gas over the Loos battlefield, 1915.
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Ataque de gas en el reducto Hohenzollern, octubre de 1915.
Dominio público

En gran parte no afectada por los combates y bombardeos anteriores, la segunda línea alemana se abrió con una mezcla asesina de ametralladoras y disparos de rifles. Reducidas en masa, las dos nuevas divisiones perdieron más del 50% de su fuerza en cuestión de minutos. Asombrados por las pérdidas enemigas, los alemanes dejaron de disparar y permitieron que los sobrevivientes británicos se retiraran sin ser molestados. Durante los siguientes días, la lucha continuó con un enfoque en el área alrededor del reducto Hohenzollern. Para el 3 de octubre, los alemanes habían retomado gran parte de la fortificación. El 8 de octubre, los alemanes lanzaron un contraataque masivo contra la posición de Loos.

Esto fue derrotado en gran medida por la decidida resistencia británica. Como resultado, la contraofensiva se detuvo esa noche. Buscando consolidar la posición del reducto Hohenzollern, los británicos planearon un ataque importante para el 13 de octubre. Precedido por otro ataque con gas, el esfuerzo en gran medida no logró sus objetivos. Con este revés, las principales operaciones se detuvieron a pesar de que continuaron los combates esporádicos en el área que vio a los alemanes reclamar el reducto Hohenzollern.

Consecuencias

La Batalla de Loos vio a los británicos obtener ganancias menores a cambio de alrededor de 50,000 bajas. Las pérdidas alemanas se estiman en alrededor de 25,000. Aunque se había ganado algo de terreno, la lucha en Loos resultó ser un fracaso ya que los británicos no pudieron romper las líneas alemanas. Las fuerzas francesas en otras partes de Artois y Champagne encontraron un destino similar. El revés en Loos ayudó a contribuir a la caída del francés como comandante del BEF. La incapacidad de trabajar con la política francesa y activa de sus oficiales llevó a su destitución y reemplazo con Haig en diciembre de 1915.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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