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¿Qué es la observación naturalista?? Definición y ejemplos

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Man Observing In Forest

La observación naturalista es un método de investigación utilizado en psicología y otras ciencias sociales en el que los participantes de la investigación son observados en sus entornos naturales.A diferencia de los experimentos de laboratorio que implican pruebas de hipótesis y variables de control, la observación naturalista simplemente requiere registrar lo que se observa en un entorno específico.

Kay Takeaways: Observación naturalista

  • La observación naturalista es un método de investigación en el que se observan personas u otros sujetos en su entorno natural.
  • Los psicólogos y otros científicos sociales utilizan la observación naturalista para estudiar entornos sociales o culturales específicos que podrían investigarse de otras maneras, como prisiones, bares y hospitales.
  • La observación naturalista tiene algunos inconvenientes, incluida la incapacidad de controlar las variables y la falta de replicabilidad.

Aplicaciones de observación naturalista

La observación naturalista implica observar sujetos de interés en su entorno normal y cotidiano. A veces se le conoce como trabajo de campo porque requiere que los investigadores salgan al campo (el entorno natural) para recopilar datos sobre sus participantes. La observación naturalista remonta sus raíces a la antropología y la investigación del comportamiento animal. Por ejemplo, la antropóloga cultural Margaret Mead utilizó la observación naturalista para estudiar la vida cotidiana de diferentes grupos en el Pacífico Sur.

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Sin embargo, el enfoque no requiere que los investigadores observen a las personas en entornos tan exóticos. Se puede llevar a cabo en cualquier tipo de entorno social u organizativo, incluidas oficinas, escuelas, bares, prisiones, dormitorios, tableros de mensajes en línea o casi cualquier otro lugar donde se pueda observar a las personas. Por ejemplo, la psicóloga Sylvia Scribner utilizó la observación naturalista para investigar cómo las personas toman decisiones en diversas profesiones. Para hacerlo, acompañó a personas y amp; # x2014; de hombres de leche, cajeros, operadores de máquinas y amp; # x2014; a medida que avanzaban en sus rutinas de trabajo regulares.

La observación naturalista es valiosa cuando un investigador quiere aprender más sobre las personas en un entorno social o cultural específico, pero puede & amp; # x2019; t recopilar la información de otra manera. A veces, estudiar a personas en un laboratorio puede afectar su comportamiento, ser prohibitivo de costos o ambos. Por ejemplo, si un investigador desea estudiar el comportamiento de los compradores en las semanas previas a las vacaciones de Navidad, no sería práctico construir una tienda en el laboratorio. Además, incluso si el investigador lo hiciera, sería poco probable que obtuviera la misma respuesta de los participantes que comprar en una tienda en el mundo real. La observación naturalista ofrece la oportunidad de observar compradores y amp; # x2019; comportamiento, y basado en investigadores y amp; apos; observaciones de la situación, tiene el potencial de generar nuevas ideas para hipótesis específicas o vías de investigación.

El método requiere que los investigadores se sumerjan en el entorno que se está estudiando. Esto generalmente implica tomar abundantes notas de campo. Los investigadores también pueden entrevistar a personas específicas involucradas en la situación, recopilar documentos de la configuración y hacer grabaciones de audio o video. En su investigación sobre la toma de decisiones en diferentes ocupaciones, por ejemplo, Scribner no solo tomó notas detalladas, sino que también reunió cada fragmento de material escrito que sus participantes leyeron y produjeron, y fotografió el equipo que usaron.

Alcance de la observación

Antes de entrar en el campo, los investigadores que realizan observación naturalista deben definir el alcance de su investigación. Si bien el investigador puede querer estudiar todo sobre las personas en el entorno elegido, esto puede no ser realista dadas las complejidades del comportamiento humano. Como resultado, el investigador debe centrar las observaciones en los comportamientos y respuestas específicos que más les interesa estudiar.

Por ejemplo, el investigador podría optar por recopilar datos cuantitativos contando la cantidad de veces que ocurre un comportamiento específico. Entonces, si el investigador está interesado en dueños de perros y amp; apos; interacciones con sus perros, podrían calcular la cantidad de veces que el dueño habla con su perro durante una caminata. Por otro lado, gran parte de los datos recopilados durante la observación naturalista, incluidas notas, grabaciones de audio y video y entrevistas, son datos cualitativos que requieren que el investigador describa, analice e interprete lo observado.

Métodos de muestreo

Otra forma en que los investigadores pueden limitar el alcance de un estudio es mediante el uso de un método de muestreo específico. Esto les permitirá reunir una muestra representativa de datos sobre los temas & amp; # x2019; comportamiento sin tener que observar todo lo que el sujeto hace en todo momento. Los métodos de muestreo incluyen:

  • Muestreo de tiempo, lo que significa que el investigador observará sujetos a diferentes intervalos de tiempo. Estos intervalos pueden ser aleatorios o específicos. Por ejemplo, el investigador podría decidir observar solo temas todas las mañanas durante una hora.
  • Muestreo de situaciones, lo que significa que el investigador observará los mismos temas en diversas situaciones. Por ejemplo, si un investigador quiere observar el comportamiento de Star Wars fanáticos y amperios;apos; respuestas al lanzamiento de la película más reciente de la franquicia, el investigador podría observar fanáticos y amp;# x2019; comportamiento en la alfombra roja de la película & amp;apos;s estreno, durante las proyecciones, y en línea Star Wars tableros de mensajes.
  • Muestreo de eventos, lo que significa que el investigador solo registrará comportamientos específicos e ignorará a todos los demás. Por ejemplo, al observar interacciones entre niños en un patio de recreo, el investigador podría decidir que ellos & amp; # x2019; solo están interesados en observar cómo los niños deciden turnarse en el tobogán mientras ignoran el comportamiento en el otro equipo del patio de recreo.

Pros y contras de observación naturalista

Hay una serie de ventajas para la observación naturalista. Estos incluyen:

  • Los estudios tienen mayor validez externa porque los datos del investigador y amp; # x2019; s provienen directamente de sujetos observadores en su entorno natural.
  • Observar a las personas en el campo puede conducir a vislumbres de comportamiento que nunca podrían ocurrir en un laboratorio, lo que posiblemente conduzca a ideas únicas.
  • El investigador puede estudiar cosas que serían imposibles o poco éticas de reproducir en un laboratorio. Por ejemplo, si bien no sería ético estudiar la forma en que las personas hacen frente a las consecuencias de la violencia manipulando la exposición en un laboratorio, los investigadores pueden recopilar datos sobre este tema observando a los participantes en un grupo de apoyo.

A pesar de su valor en ciertas situaciones, la observación naturalista puede tener una serie de inconvenientes, que incluyen:

  • Los estudios de observación naturalista generalmente implican observar un número limitado de configuraciones. Como resultado, los temas que se estudian se limitan a ciertas edades, géneros, etnias u otras características, lo que significa que los hallazgos de un estudio y un estudio # x2019 no pueden generalizarse a la población en general.
  • Los investigadores pueden controlar & amp; # x2019; t para diferentes variables como pueden hacerlo en un laboratorio, lo que hace que los estudios de observación naturalista sean menos confiables y más difíciles de replicar.
  • La falta de control sobre las variables externas también hace que sea imposible determinar la causa de los comportamientos que observa el investigador.
  • Si los sujetos saben que están siendo observados, tiene el potencial de cambiar su comportamiento.

Fuentes

  • Cherry, Kendra. Observación naturalista en psicología.& amp; # x201D; V erywellMind , 1 de octubre de 2019. https://www.verywellmind.com/what-is-naturalistic-observation-2795391
  • Cozby, Paul C. Métodos en la investigación conductual . 10a ed.McGraw-Hill. 2009.
  • McLeod, Saul A. & amp; # x201C; Métodos de observación.& amp; # x201D; Simply Psychology , 6 de junio de 2015. https://www.simplypsychology.org/observation.html

& amp; # x203A; Ciencias Sociales

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