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Qué es una monarquía constitucional Definición y ejemplos

The State Opening Of Parliament

Una monarquía constitucional es una forma de gobierno en la que un monarca—normalmente un rey o una reina—actúa como jefe de Estado dentro de los parámetros de una constitución escrita o no escrita. En una monarquía constitucional, el poder político se reparte entre el monarca y un gobierno organizado constitucionalmente, como un parlamento. Las monarquías constitucionales son lo contrario de las monarquías absolutas, en las que el monarca tiene todo el poder sobre el gobierno y el pueblo. Además del Reino Unido, algunos ejemplos de monarquías constitucionales modernas son Canadá, Suecia y Japón.

Puntos clave: La monarquía constitucional

  • Una monarquía constitucional es una forma de gobierno en la que un monarca no elegido funciona como jefe de Estado dentro de los límites de una constitución.
  • El poder político en una monarquía constitucional se comparte entre el monarca y un gobierno organizado como el Parlamento británico.
  • Una monarquía constitucional es lo contrario de una monarquía absoluta en la que el monarca tiene un poder total sobre el gobierno y el pueblo.

Distribución del poder

De manera similar a la forma en que se describen los poderes y deberes del presidente de los Estados Unidos en la Constitución de ese país, los poderes del monarca, como jefe de Estado, se enumeran en la constitución de una monarquía constitucional.

Vídeo destacado

En la mayoría de las monarquías constitucionales, los poderes políticos de los monarcas, si los hay, son muy limitados y sus funciones son principalmente ceremoniales. En cambio, el verdadero poder gubernamental lo ejerce un parlamento o un órgano legislativo similar supervisado por un primer ministro. Aunque el monarca puede ser reconocido como el jefe de Estado “simbólico”, y el gobierno puede funcionar técnicamente en nombre de la reina o el rey, el primer ministro gobierna realmente el país. De hecho, se ha dicho que el monarca de una monarquía constitucional es, “Un soberano que reina pero no gobierna.”

Como compromiso entre la confianza ciega en un linaje de reyes y reinas que han heredado su poder y la creencia en la sabiduría política del pueblo gobernado, las monarquías constitucionales modernas suelen ser una mezcla de gobierno monárquico y democracia representativa. 

Además de servir como símbolo vivo de la unidad nacional, el orgullo y la tradición, el monarca constitucional puede—dependiendo de la constitución—tener el poder de disolver el gobierno parlamentario actual o dar el consentimiento real a las acciones del parlamento.Utilizando la constitución de Inglaterra’como ejemplo, el politólogo británico Walter Bagehot enumeró los tres principales derechos políticos disponibles para un monarca constitucional: “el derecho a ser consultado, el derecho a fomentar y el derecho a advertir.”

Monarquía constitucional vs. Monarquía absoluta

Constitucional

La monarquía constitucional es una forma de gobierno mixta en la que gobierna un rey o una reina con un poder político limitado en combinación con un órgano de gobierno legislativo, como un parlamento, que representa los deseos y las opiniones del pueblo.

Absoluto

La monarquía absoluta es una forma de gobierno en la que un rey o una reina gobiernan con un poder político y legislativo total e indiscutible. Basadas en el antiguo concepto del “Derecho Divino de los Reyes” que sugería que los reyes derivaban su autoridad de Dios, las monarquías absolutas operan bajo la teoría política del absolutismo. En la actualidad, las únicas monarquías absolutas puras que quedan son la Ciudad del Vaticano, Brunei, Suazilandia, Arabia Saudí, Eswatini y Omán.

Tras la firma de la Carta Magna en 1512, las monarquías constitucionales empezaron a suplantar a las monarquías absolutas por una combinación de razones similares, entre ellas sus reyes y reinas, a menudo débiles o tiránicos, su incapacidad para proporcionar fondos para las necesidades públicas urgentes y su negativa a atender las quejas válidas del pueblo.

Monarquías constitucionales actuales

En la actualidad, las 43 monarquías constitucionales del mundo son miembros de la Commonwealth de Naciones, una organización de apoyo intergubernamental de 53 naciones dirigida por el monarca en ejercicio del Reino Unido. Algunos de los ejemplos más reconocidos de estas monarquías constitucionales modernas son los gobiernos del Reino Unido, Canadá, Suecia y Japón.

El Reino Unido

Formado por Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte, el Reino Unido es una monarquía constitucional en la que la reina o el rey es el jefe de Estado, mientras que un primer ministro designado dirige el gobierno en forma de Parlamento británico. Dotado de todos los poderes legislativos, el Parlamento está compuesto por la Cámara de los Comunes, cuyos miembros son elegidos por el pueblo, y la Cámara de los Lores, formada por miembros que han sido designados o han heredado sus escaños.

28th September 1952: Princess Elizabeth watching her son Prince Charles playing in his toy car while at Balmoral. 28th September 1952: La princesa Isabel viendo a su hijo el príncipe Carlos jugando en su coche de juguete mientras está en Balmoral.
28 de septiembre de 1952: La Princesa Isabel viendo a su hijo el Príncipe Carlos jugando en su coche de juguete mientras está en Balmoral.
Lisa Sheridan / Getty Images

Canadá

Mientras que el monarca del Reino Unido también ejerce de jefe de Estado de Canadá, el pueblo canadiense está gobernado por un primer ministro elegido y un parlamento legislativo. En el Parlamento canadiense, todas las leyes son propuestas por una Cámara de los Comunes elegida por el pueblo y deben ser aprobadas por el Senado, nombrado por la realeza.

Suecia

El Rey de Suecia, aunque es el jefe del Estado, carece de un poder político definido y desempeña un papel principalmente ceremonial. Todo el poder legislativo recae en el Riksdag, un órgano legislativo unicameral compuesto por representantes elegidos democráticamente.

Japón

En la monarquía constitucional más poblada del mundo, el Emperador de Japón no tiene ningún papel constitucional en el gobierno y está relegado a tareas ceremoniales. Creada en 1947 durante la ocupación estadounidense posterior a la Segunda Guerra Mundial, la constitución japonesa prevé una estructura de gobierno similar a la de Estados Unidos.

Prince and Princess Hitachi Wearing Traditional Japanese Wedding Attire Prince and Princess Hitachi Wearing Traditional Japanese Wedding Attire
Los recién casados príncipes Hitachi posan en la puerta del Palacio imperial.
Archivo Bettmann / Getty Images

El poder ejecutivo está supervisado por un primer ministro nombrado por la realeza que controla el gobierno. El poder legislativo, llamado Dieta Nacional, es un órgano bicameral elegido por el pueblo y compuesto por una Cámara de Consejeros y una Cámara de Representantes. El Tribunal Supremo de Japón y varios tribunales inferiores conforman el poder judicial, que funciona independientemente de los poderes ejecutivo y legislativo.

Fuentes

  • Bogdanor, Vernon (1996). The Monarchy and the Constitution. Parliamentary Affairs, Oxford University Press.
  • Monarquía Constitucional. Liga Monárquica Británica.
  • Dunt, Ian, ed. (2015). Monarchy: What is a Monarchy politics.co.uk
  • Aprendiendo con los tiempos: 7 naciones que siguen bajo la monarquía absoluta. (10 de noviembre de 2008) The Times of India

› Historia & Cultura

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