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¿Qué son las piscinas geotérmicas??

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Steam rising off a geo-thermal pool

Se pueden encontrar piscinas geotérmicas en todos los continentes, incluida la Antártida. Una piscina geotérmica, también conocida como lago caliente, ocurre cuando el agua subterránea es calentada geotérmicamente por la corteza terrestre y de los áposos.

Estas características únicas y espectaculares albergan una gran cantidad de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Además, las piscinas geotérmicas proporcionan una cornucopia de bienes y servicios del ecosistema, como energía, una fuente de agua caliente, beneficios para la salud, enzimas termostables, sitios turísticos e incluso salas de conciertos.

Dominica & amp; apos; s Boiling Lake

Dominica's Boiling Lake
Dominica's Boiling Lake
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Philip Dumas / Getty Images & amp; amp; nbsp ;

La pequeña nación isleña de Dominica alberga el segundo grupo geotérmico más grande del mundo y los áposos, llamado Boiling Lake.Este lago caliente es en realidad una fumarola inundada, una abertura en la corteza de la Tierra y los áposos que a menudo emite vapor y gases nocivos. Boiling Lake es accesible solo a pie en una ardua caminata de cuatro millas de ida a través del Valle de la Desolación en Dominica & amp; apos; s Morne Trois Pitons National Park. El Valle de la Desolación es el cementerio de una selva tropical anteriormente exuberante y verde. Debido a una erupción volcánica de 1880, el ecosistema del valle ha cambiado dramáticamente y ahora los visitantes lo describen como un paisaje lunar o marciano.

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La fauna y la flora que se encuentran en el Valle de la Desolación se limitan a pastos, musgos, bromelias, lagartos, cucarachas, moscas y hormigas. La distribución de especies es muy escasa, como era de esperar en este entorno marginal extremadamente volcánico. Este lago tiene una enorme profundidad de 280 pies por 250 pies (85 m por 75 m), y se mide en aproximadamente 30 a 50 pies (10 a 15 m) de profundidad. Las aguas del lago y los áposos se describen como azul grisáceo y mantienen un rango de temperatura relativamente estable de 180 a 197 & amp; # xB0; F (aproximadamente 82 a 92 & amp; # xB0; C) en el agua & amp; apos; s borde. La temperatura en el centro del lago, donde el agua está hirviendo más activamente, nunca se ha medido debido a problemas de seguridad. Se advierte a los visitantes que tengan en cuenta las rocas resbaladizas y la empinada pendiente que conduce al lago.

Como muchas otras piscinas geotérmicas en todo el mundo, Boiling Lake es una gran atracción turística. Dominica se especializa en ecoturismo, lo que lo convierte en un hogar perfecto para el lago Boiling. A pesar de su caminata agotadora física y emocionalmente, Boiling Lake es la segunda atracción turística más recomendada en Dominica y amp; nbsp; es solo un ejemplo del extraño poder que tienen las piscinas geotérmicas para atraer visitantes de todo el mundo.&erio; # x200B;

Islandia y amp; apos; s Blue Lagoon

Iceland's Blue Lagoon geothermal pool
Iceland's Blue Lagoon geothermal pool
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Cavan Images / Getty Images

Blue Lagoon es otra piscina geotérmica famosa por atraer visitantes de todo el mundo. Ubicado en el suroeste de Islandia, el spa geotérmico Blue Lagoon es uno de los principales destinos turísticos de Islandia y Apos.& amp; amp; nbsp; Este lujoso spa también se utiliza ocasionalmente como una sala de conciertos única, por ejemplo para Islandia y el famoso festival de música de una semana de Apos, Iceland Airwaves.

La laguna azul se alimenta de la producción de agua de una central geotérmica cercana. Primero, el agua sobrecalentada a un abrasador 460 & amp; # xB0; F (240 & amp; # xB0; C) se perfora desde aproximadamente 220 yardas (200 metros) debajo de la superficie de la Tierra y amp; apos; s, proporcionando una fuente de energía sostenible y agua caliente a los ciudadanos de Islandia. Después de salir de la planta de energía, el agua todavía está demasiado caliente para tocarla, por lo que se mezcla con agua fría para llevar la temperatura a un cómodo 99 a 102 & amp; # xB0; F (37 a 39 & amp; # xB0; C), justo por encima de la temperatura corporal.

Estas aguas azules lechosas son naturalmente ricas en algas y minerales, como sílice y azufre. Se dice que bañarse en estas aguas atractivas tiene beneficios para la salud, como limpiar, exfoliar y nutrir la piel de uno y otros, y son particularmente buenos para aquellos afectados por ciertas enfermedades de la piel.

Wyoming & amp; apos; s Grand Prismatic Pool

Grand Prismatic Spring, Midway Geyser, Yellowstone
Grand Prismatic Spring, Midway Geyser, Yellowstone
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Ignacio Palacio / Getty Images

Esta fuente termal visualmente impresionante es la piscina geotérmica más grande de los Estados Unidos y la tercera más grande del mundo. Ubicada en la cuenca del géiser del medio camino del Parque Nacional de Yellowstone, la piscina Grand Prismatic tiene más de 120 pies de profundidad y tiene un diámetro de aproximadamente 370 pies. Además, esta piscina expulsa un inmenso volumen de 560 galones de agua rica en minerales cada minuto.

Este grandioso nombre se refiere a las bandas misteriosas y magníficas de colores brillantes organizadas en un inmenso arco iris que irradia desde el centro de esta gigantesca piscina. Esta matriz asombrosa es el producto de esteras microbianas. Las esteras microbianas son biopelículas multicapa formadas por miles de millones de microorganismos, como las arqueas y las bacterias, y las excreciones y filamentos viscosos que producen para mantener unida la biopelícula. Las diferentes especies son de diferentes colores según sus propiedades fotosintéticas. El centro de la primavera es demasiado caliente para soportar la vida y, por lo tanto, es estéril y tiene un hermoso tono azul oscuro debido a la profundidad y pureza del agua del lago.

Los microorganismos que pueden vivir en temperaturas extremas, como los de la Gran Piscina Prismática, son una fuente de enzimas tolerantes al calor utilizadas en una técnica de análisis microbiológico extremadamente importante llamada Reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La PCR se usa para hacer miles a millones de copias de ADN.

La PCR tiene innumerables aplicaciones que incluyen diagnóstico de enfermedades, asesoramiento genético, investigación de clonación para animales vivos y extintos, identificación de ADN de delincuentes, investigación farmacéutica e incluso pruebas de paternidad. La PCR, gracias a los organismos que se encuentran en los lagos calientes, realmente ha cambiado la cara de la microbiología y la calidad de vida de los humanos en general.

Las piscinas geotérmicas se encuentran en todo el mundo en forma de aguas termales naturales, fumarolas inundadas o piscinas alimentadas artificialmente. Estas características geológicas únicas son a menudo microbios resistentes a la temperatura ricos en minerales y únicos en el hogar. Estos lagos calientes son extremadamente importantes para los humanos y proporcionan una franja de bienes y servicios del ecosistema, como las atracciones turísticas, beneficios para la salud, energía sostenible, Una fuente de agua caliente, y probablemente lo más importante, Una fuente de enzimas termoestable que permiten el uso de PCR como técnica de análisis microbiológico. Las piscinas geotérmicas son una maravilla natural que ha afectado la vida de los humanos en todo el mundo, independientemente de si uno ha visitado personalmente una piscina geotérmica o no.

& amp; # x203A; Geografía

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