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¿Quiénes eran los conquistadores españoles??

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Painting depicting Hernan Cortes subjugating Native Americans.

Desde el momento de Cristóbal Colón y amp; apos; Descubrimiento de tierras previamente desconocidas para Europa en 1492, el Nuevo Mundo capturó la imaginación de los aventureros europeos. Miles de hombres vinieron al Nuevo Mundo para buscar fortuna, gloria y tierra. Durante dos siglos, estos hombres exploraron el Nuevo Mundo, conquistando a cualquier persona nativa que se encontraran en nombre del Rey de España (y la esperanza del oro). Llegaron a ser conocidos como los conquistadores . ¿Quiénes eran estos hombres??

Definición de Conquistador

La palabra conquistador proviene del español y significa & amp; quot; el que conquista.& amp; quot; Los conquistadores fueron aquellos hombres que tomaron las armas para conquistar, subyugar y convertir a las poblaciones nativas en el Nuevo Mundo.

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¿Quiénes eran los conquistadores??

Los conquistadores vinieron de toda Europa. Algunos eran alemanes, griegos, flamencos, etc., pero la mayoría provenían de España, particularmente del sur y suroeste de España. Los conquistadores generalmente provenían de familias que iban desde los pobres hasta la nobleza inferior. Los muy nacidos rara vez necesitaban partir en busca de aventuras. Los conquistadores tenían que tener algo de dinero para comprar las herramientas de su oficio, como armas, armaduras y caballos. Muchos de ellos eran soldados profesionales veteranos que habían luchado por España en otras guerras, como la reconquista de los moros (1482-1492) o el & amp; quot; Italian Wars & amp; quot; (1494-1559).

Pedro de Alvarado fue un ejemplo típico. Era de la provincia de Extremadura, en el suroeste de España, y era el hijo menor de una familia noble menor. No podía esperar ninguna herencia, pero su familia tenía suficiente dinero para comprarle buenas armas y armaduras. Llegó al Nuevo Mundo en 1510 específicamente para buscar su fortuna como conquistador.

Ejércitos

Aunque la mayoría de los conquistadores eran soldados profesionales, no estaban necesariamente bien organizados. No eran un ejército permanente en el sentido en que lo pensamos. En el Nuevo Mundo, al menos, eran más como mercenarios. Eran libres de unirse a cualquier expedición que quisieran y que teóricamente pudieran abandonar en cualquier momento, aunque tendían a ver las cosas. Fueron organizados por unidades. Los lacayos, los harquebusiers, la caballería, etc., sirvieron bajo capitanes de confianza que fueron responsables ante el líder de la expedición.

Expediciones conquistadoras

Las expediciones, como la campaña inca de Pizarro & amp; apos; s o las innumerables búsquedas en la ciudad de El Dorado, fueron costosas y financiadas de forma privada (aunque el Rey todavía esperaba su recorte del 20 por ciento de los objetos de valor descubiertos). A veces, los propios conquistadores aportaron fondos para una expedición con la esperanza de que descubriera una gran riqueza. Los inversores también estuvieron involucrados: hombres ricos que aprovisionarían y equiparían una expedición esperando una parte del botín si descubriera y saqueara un rico reino nativo. También hubo cierta burocracia involucrada. Un grupo de conquistadores no solo podía recoger sus espadas y dirigirse a la jungla. Primero tuvieron que obtener el permiso oficial por escrito y firmado de ciertos funcionarios coloniales.

Armas y armadura

La armadura y las armas eran de vital importancia para un conquistador. Los lacayos tenían armaduras y espadas pesadas hechas de acero fino de Toledo si podían pagarlas. Los ballesteros tenían sus ballestas, armas difíciles que tenían que mantener en buen estado de funcionamiento. El arma de fuego más común en ese momento era el harquebus, un rifle pesado y lento para cargar. La mayoría de las expediciones tenían al menos algunos harquebusiers. En México, la mayoría de los conquistadores finalmente abandonaron su armadura pesada en favor de la protección más ligera y acolchada que usaban los mexicanos. Los jinetes usaban lanzas y espadas. Las campañas más grandes pueden tener algunos artilleros y cañones, así como disparos y pólvora.

Loot y el sistema Encomienda

Algunos conquistadores afirmaron que estaban atacando a los nativos del Nuevo Mundo para difundir el cristianismo y salvar a los nativos de la condenación. Muchos de los conquistadores eran, de hecho, hombres religiosos. Sin embargo, los conquistadores estaban mucho más interesados en el oro y el botín. Los imperios aztecas e inca eran ricos en oro, plata, piedras preciosas y otras cosas que los españoles encontraban menos valiosas, como la ropa brillante hecha de plumas de pájaros. Los conquistadores que participaron en cualquier campaña exitosa recibieron acciones basadas en muchos factores. El rey y el líder de la expedición (como Hernán Cortes) recibieron cada uno el 20 por ciento de todo el botín. Después de eso, se dividió entre los hombres. Los oficiales y jinetes obtuvieron un corte más grande que los soldados de infantería, al igual que los ballesteros, los harquebusiers y los artilleros.

Después de que el Rey, los oficiales y otros soldados habían recibido su corte, a menudo no quedaba mucho para los soldados comunes. Un premio que podría usarse para comprar conquistadores fue el regalo de una encomienda . Una encomienda fue tierra dada a un conquistador, generalmente con nativos que ya vivían allí. La palabra encomienda proviene de un verbo español que significa & amp; quot; confiar.& amp; quot; En teoría, el conquistador o funcionario colonial que recibió una encomienda tenía el deber de proporcionar protección e instrucción religiosa a los nativos en su tierra. A cambio, los nativos trabajarían en minas, producirían alimentos o comerciarían bienes, etc. En la práctica, era poco más que esclavitud.

Abusos

El registro histórico abunda en ejemplos de conquistadores que asesinan y atormentan a poblaciones nativas, y estos horrores son demasiado numerosos para enumerarlos aquí. Defensor de las Indias Fray Bartolom & amp; # xE9; de las Casas enumeró muchos de ellos en su & amp; quot; Breve cuenta de la devastación de las Indias.& amp; quot; Las poblaciones nativas de muchas islas del Caribe, como Cuba, La Española y Puerto Rico, fueron esencialmente eliminadas por una combinación de abusos conquistadores y enfermedades europeas. Durante la conquista de México, Cortés ordenó una masacre de nobles colulanos. Solo unos meses después, Cortes & amp; apos; el teniente Pedro De Alvarado haría lo mismo en Tenochtitlan. Hay innumerables relatos de españoles torturando y asesinando nativos para obtener la ubicación del oro. Una técnica común era quemar las plantas de los pies de alguien y amp; apos; para que hablen. Un ejemplo fue el emperador Cuauht & amp; # xE9; moc de los mexicas, cuyos pies fueron quemados por los españoles para que les dijera dónde podían encontrar más oro.

Conquistadores famosos

Los conquistadores famosos que han sido recordados en la historia incluyen a Francisco Pizarro, Juan Pizarro, Hernando Pizarro, Diego de Almagro, Diego Velázquez de Cuéllar, Vasco Núñez de Balboa, Juan Ponce de León, Panzilo de Narváez, Lope de Aguirre y Francisco de Orellana.

Legado

En el momento de la conquista, los soldados españoles se encontraban entre los mejores del mundo. Veteranos españoles de docenas de campos de batalla europeos acudieron en masa al Nuevo Mundo, trayendo sus armas, experiencia y tácticas con ellos. Su combinación mortal de avaricia, celo religioso, crueldad y armamento superior resultó demasiado para los ejércitos nativos, especialmente cuando se combina con enfermedades letales europeas, como la viruela, que diezmaron las filas nativas.

Los conquistadores también dejaron sus marcas culturalmente. Destruyeron templos, derritieron obras de arte doradas y quemaron libros y códices nativos. Los nativos derrotados generalmente fueron esclavizados a través del sistema de encomienda , que persistió el tiempo suficiente para dejar una huella cultural en México y Perú. El oro que los conquistadores enviaron a España comenzó una Edad de Oro de expansión imperial, arte, arquitectura y cultura.

Fuentes

  • Díaz del Castillo, Bernal. & amp; quot; La conquista de la nueva España.& amp; quot; Penguin Classics, John M. Cohen (Traductor), Paperback, Penguin Books, 30 de agosto de 1963.
  • Hassig, Ross. & amp; quot; Guerra azteca: expansión imperial y control político.& amp; quot; The Civilization of the American Indian Series, First Edition Edition, University of Oklahoma Press, 15 de septiembre de 1995.
  • Las Casas, Bartolom & amp; # xE9; de. & amp; quot; La devastación de las Indias: una breve cuenta.& amp; quot; Herma Briffault (Traductor), Bill Donovan (Introducción), 1a Edición, Johns Hopkins University Press, 1 de febrero de 1992.
  • Levy, amigo. & amp; quot; Conquistador: Hernán Cortes, el rey Montezuma y el último puesto de los aztecas.& amp; quot; Libro en rústica, 28/06/09, Bantam, 28 de julio de 2009.
  • Thomas, Hugh. & amp; quot; Conquest: Cortes, Montezuma y la caída del Viejo México.& amp; quot; Libro en rústica, edición de reimpresión, Simon & amp; amp; Schuster, 7 de abril de 1995.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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