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Segunda Guerra Mundial en Europa: Blitzkrieg y el & amp; quot; Phony War & amp; quot ;

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Hitler in Paris

Después de la invasión de Polonia en el otoño de 1939, la Segunda Guerra Mundial cayó en una pausa conocida como la Guerra Fónica.& amp; quot; Durante este interludio de siete meses, la mayoría de los combates tuvieron lugar en teatros secundarios, ya que ambas partes trataron de evitar una confrontación general en el Frente Occidental y la posibilidad de & amp; # x200B; Guerra de trincheras al estilo de la Primera Guerra Mundial. En el mar, los británicos comenzaron un bloqueo naval de Alemania e instituyeron un sistema de convoyes para proteger contra los ataques de submarinos. En el Atlántico Sur, los barcos de la Royal Navy se enfrentaron al acorazado de bolsillo alemán Almirante Graf Spee en la Batalla de la Placa del Río (13 de diciembre de 1939), dañándolo y obligando a su capitán a hundir el barco cuatro días después.

El valor de Noruega

Un neutral al comienzo de la guerra, Noruega se convirtió en uno de los principales campos de batalla de la Guerra Fónica. Si bien ambas partes inicialmente se inclinaron por honrar la neutralidad noruega, Alemania comenzó a flaquear ya que dependía de los envíos de mineral de hierro sueco que pasaban por el puerto noruego de Narvik. Al darse cuenta de esto, los británicos comenzaron a ver a Noruega como un agujero en el bloqueo de Alemania. Las operaciones aliadas también fueron influenciadas por el estallido de la Guerra de Invierno entre Finlandia y la Unión Soviética. Buscando una manera de ayudar a los finlandeses, Gran Bretaña y Francia solicitaron permiso para que las tropas crucen Noruega y Suecia en el camino a Finlandia. Mientras era neutral en la Guerra de Invierno, Alemania temía que si se permitiera a las tropas aliadas pasar por Noruega y Suecia, ocuparían Narvik y los campos de mineral de hierro. No dispuestos a arriesgarse a una posible invasión alemana, ambas naciones escandinavas negaron la solicitud de los Aliados.

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Noruega invadida

A principios de 1940, Gran Bretaña y Alemania comenzaron a desarrollar planes para ocupar Noruega. Los británicos intentaron minar las aguas costeras de Noruega para obligar a los comerciantes alemanes a enviar al mar donde podrían ser atacados. Anticiparon que esto provocaría una respuesta de los alemanes, momento en el cual las tropas británicas aterrizarían en Noruega. Los planificadores alemanes pidieron una invasión a gran escala con seis desembarcos separados.Después de cierto debate, los alemanes también decidieron invadir Dinamarca para proteger el flanco sur de la operación de Noruega.

Comenzando casi simultáneamente a principios de abril de 1940, las operaciones británicas y alemanas pronto colisionaron. El 8 de abril, comenzó la primera de una serie de escaramuzas navales entre los barcos de la Royal Navy y la Kriegsmarine. Al día siguiente, los desembarcos alemanes comenzaron con el apoyo brindado por los paracaidistas y la Luftwaffe. Al encontrarse solo con una ligera resistencia, los alemanes rápidamente tomaron sus objetivos. Al sur, las tropas alemanas cruzaron la frontera y rápidamente subyugaron a Dinamarca. Cuando las tropas alemanas se acercaron a Oslo, el rey Haakon VII y el gobierno noruego evacuaron al norte antes de huir a Gran Bretaña.

En los próximos días, los compromisos navales continuaron con los británicos ganando una victoria en la Primera Batalla de Narvik. Con las fuerzas noruegas en retirada, los británicos comenzaron a enviar tropas para ayudar a detener a los alemanes. Al aterrizar en el centro de Noruega, las tropas británicas ayudaron a frenar el avance alemán, pero fueron demasiado pocas para detenerlo por completo y fueron evacuadas de regreso a Inglaterra a fines de abril y principios de mayo. El fracaso de la campaña lideró el colapso del gobierno del primer ministro británico Neville Chamberlain & amp; apos; s y fue reemplazado por Winston Churchill. Al norte, las fuerzas británicas recuperaron a Narvik el 28 de mayo, pero debido a los acontecimientos que se desarrollaron en los Países Bajos y Francia, se retiraron el 8 de junio después de destruir las instalaciones portuarias.

La caída de los países bajos

Al igual que Noruega, los Países Bajos (Países Bajos, Bélgica y & amp; nbsp; Luxemburgo) deseaban mantenerse neutrales en el conflicto, a pesar de los esfuerzos de los británicos y franceses para atraerlos a la causa aliada. Su neutralidad terminó la noche del 9 al 10 de mayo cuando las tropas alemanas ocuparon Luxemburgo y lanzaron una ofensiva masiva contra Bélgica y los Países Bajos. Abrumados, los holandeses solo pudieron resistir durante cinco días, rindiéndose el 15 de mayo. Al correr hacia el norte, las tropas británicas y francesas ayudaron a los belgas en defensa de su país.

El avance alemán en el norte de Francia

Al sur, los alemanes lanzaron un ataque blindado masivo a través del bosque de las Ardenas dirigido por el teniente general Heinz Guderian y el XIX Cuerpo de Ejército de Apos;. Rebanándose por el norte de Francia, los panzers alemanes, ayudados por los bombardeos tácticos de la Luftwaffe, llevaron a cabo una brillante campaña blitzkrieg y llegaron al Canal de la Mancha el 20 de mayo. Este asalto separó a la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), así como a una gran cantidad de tropas francesas y belgas, del resto de las fuerzas aliadas en Francia. Con el bolsillo colapsando, el BEF volvió a caer en el puerto de Dunkerque. Después de evaluar la situación, se dieron órdenes de evacuar el BEF a Inglaterra. El vicealmirante Bertram Ramsay tuvo la tarea de planificar la operación de evacuación. A partir del 26 de mayo y con una duración de nueve días, la Operación Dynamo rescató a 338,226 soldados (218,226 británicos y 120,000 franceses) de Dunkerque, utilizando una extraña variedad de embarcaciones que van desde grandes buques de guerra hasta yates privados.

Francia derrotada

Cuando comenzó junio, la situación en Francia fue sombría para los aliados. Con la evacuación del BEF, el ejército francés y las tropas británicas restantes se quedaron para defender un largo frente desde el Canal hasta Sedan con fuerzas mínimas y sin reservas. Esto se vio agravado por el hecho de que gran parte de su armadura y armas pesadas se habían perdido durante los combates en mayo. El 5 de junio, los alemanes renovaron su ofensiva y rápidamente rompieron las líneas francesas. Nueve días después, París cayó y el gobierno francés huyó a Burdeos. Con los franceses en plena retirada hacia el sur, los británicos evacuaron a sus 215,000 tropas restantes de Cherburgo y St. Malo (Operación Ariel). El 25 de junio, los franceses se rindieron, con los alemanes que les obligan a firmar los documentos en Compi & amp;# xE8;gne en el mismo vagón de ferrocarril que Alemania se había visto obligada a firmar el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Las fuerzas alemanas ocuparon gran parte del norte y oeste de Francia, mientras que un independiente, Estado pro-alemán (Vichy Francia) se formó en el sureste bajo el liderazgo del mariscal Philippe P& amp;# xE9;tain.

Preparación de la defensa de Gran Bretaña

Con la caída de Francia, solo Gran Bretaña se mantuvo para oponerse al avance alemán. Después de que Londres se negó a comenzar las conversaciones de paz, Hitler ordenó que se comenzara la planificación de una invasión completa de las Islas Británicas, con nombre en código y amp; amp; nbsp; Operation Sea Lion. Con Francia fuera de la guerra, Churchill se movió para consolidar la posición de Gran Bretaña y amp; apos; y garantizar que el equipo francés capturado, a saber, la Armada francesa y los barcos de los Apos, no se pudiera usar contra los Aliados. Esto llevó a la Royal Navy & amp; nbsp; atacando a la flota francesa en Mers-el-Kebir, Argelia, el 3 de julio de 1940, después de que el comandante francés se negó a navegar a Inglaterra o entregar sus barcos.

Los planes de la Luftwaffe y amp; apos; s

A medida que avanzaba la planificación de la Operación Sea Lion, los líderes militares alemanes decidieron que se debía alcanzar la superioridad aérea sobre Gran Bretaña antes de que pudiera ocurrir un desembarco. La responsabilidad de lograr esto recayó en la Luftwaffe, quien inicialmente creía que la Royal Air Force (RAF) podría ser destruida en aproximadamente cuatro semanas. Durante este tiempo, los bombarderos de la Luftwaffe y amp; apos; se centrarían en destruir las bases e infraestructura de la RAF y los apostos, mientras que sus combatientes debían atacar y destruir a sus homólogos británicos. El cumplimiento de este cronograma permitiría que la Operación Sea Lion comenzara en septiembre de 1940.

La batalla de Gran Bretaña

Comenzando con una serie de batallas aéreas sobre el Canal de la Mancha a fines de julio y principios de agosto, La batalla de Gran Bretaña & amp;amperio;nbsp;comenzó en su totalidad el 13 de agosto, cuando la Luftwaffe lanzó su primer asalto importante contra la RAF. Atacando estaciones de radar y aeródromos costeros, la Luftwaffe trabajó constantemente más tierra adentro a medida que pasaban los días. Estos ataques resultaron relativamente ineficaces ya que las estaciones de radar fueron reparadas rápidamente. El 23 de agosto, la Luftwaffe cambió el enfoque de su estrategia para destruir el Comando de combate de la RAF y otros.

Martillando los principales aeródromos del Comando de combate, los ataques de la Luftwaffe y amp; apos; comenzaron a pasar factura. Defendiendo desesperadamente sus bases, los pilotos del Comando de combate, volando y amp; nbsp; Hawker Hurricanes & amp; amp; nbsp; y & amp; amp; nbsp; Supermarine Spitfires, pudieron utilizar informes de radar para cobrar un alto precio a los atacantes. El 4 de septiembre, Hitler ordenó a la Luftwaffe que comenzara a bombardear ciudades y pueblos británicos en represalia por los ataques de la RAF contra Berlín. Sin darse cuenta de que su bombardeo de las bases del Comando de combate y de los apostos casi había obligado a la RAF a considerar retirarse del sureste de Inglaterra, la Luftwaffe cumplió y comenzó los ataques contra Londres el 7 de septiembre. Esta incursión marcó el comienzo de & amp; quot; Blitz, & amp; quot; que vería a los alemanes bombardear ciudades británicas regularmente hasta mayo de 1941, con el objetivo de destruir la moral civil.

RAF Victorious

Con la presión sobre sus aeródromos aliviada, la RAF comenzó a infligir grandes bajas a los alemanes atacantes. El cambio de Luftwaffe & amp; apos a bombardear ciudades redujo la cantidad de tiempo que los combatientes escolta podían quedarse con los bombarderos. Esto significaba que la RAF frecuentemente se encontraba con bombarderos sin escoltas o aquellos que solo podían luchar brevemente antes de tener que regresar a Francia. Tras la derrota decisiva de dos grandes bombarderos de olas el 15 de septiembre, Hitler ordenó el aplazamiento de la Operación Sea Lion. Con las pérdidas aumentando, la Luftwaffe cambió a bombardeos por la noche. En octubre, Hitler pospuso nuevamente la invasión, antes de descartarla al decidir atacar a la Unión Soviética. Contra viento y marea, la RAF había defendido con éxito a Gran Bretaña. El 20 de agosto, mientras la batalla se desataba en los cielos, Churchill resumió la deuda de la nación y los apostos con el Comando de combate al afirmar, y la cantidad; Nunca en el campo del conflicto humano se le debía tanto a tantos a tan pocos.& amp; quot;

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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