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Significado histórico de la desmotadora de algodón

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Using Cotton Gin

La desmotadora de algodón, patentada por el inventor nacido en Estados Unidos, Eli Whitney, en 1794, revolucionó la industria del algodón al acelerar en gran medida el tedioso proceso de eliminación de semillas y cáscaras de la fibra de algodón. Similar a las máquinas masivas de hoy & amp; # x2019; s, Whitney & amp; # x2019; s desmotadora de algodón utilizó ganchos para dibujar algodón sin procesar a través de una pequeña pantalla de malla que separaba la fibra de semillas y cáscaras. Como uno de los muchos inventos creados durante la Revolución Industrial Americana, la desmotadora de algodón tuvo un enorme impacto en la industria del algodón y la economía estadounidense, especialmente en el sur.

Desafortunadamente, también cambió la cara del comercio de personas esclavizadas & amp; # x2014; para peor.

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Cómo aprendió Eli Whitney sobre el algodón

Nacido en diciembre. 8 de 1765, en Westborough, Massachusetts, Whitney fue criado por un padre agrícola, un mecánico talentoso y el propio inventor. Después de graduarse del Yale College en 1792, Whitney se mudó a Georgia, después de aceptar una invitación para vivir en la plantación de Catherine Greene, la viuda de un general de la Guerra Revolucionaria Americana. En su plantación llamada Mulberry Grove, cerca de Savannah, Whitney se enteró de las dificultades que enfrentaban los productores de algodón para ganarse la vida.

Si bien es más fácil de cultivar y almacenar que los cultivos alimentarios, las semillas de algodón y amp; # x2019; s fueron difíciles de separar de la fibra blanda. Obligado a hacer el trabajo a mano, cada trabajador podría recoger las semillas de no más de aproximadamente 1 libra de algodón por día.

Poco después de enterarse del proceso y el problema, Whitney había construido su primera desmotadora de algodón en funcionamiento. Las primeras versiones de su ginebra, aunque pequeñas y con manivela, se reprodujeron fácilmente y pudieron eliminar las semillas de 50 libras de algodón en un solo día.

Significado histórico de la desmotadora de algodón

La desmotadora de algodón hizo explotar la industria del algodón del sur. Before & amp; amp; nbsp; su invención, separar las fibras de algodón de sus semillas fue una empresa intensiva en mano de obra y no rentable. Después de que Whitney presentó su & amp; amp; nbsp; ginebra de algodón, el procesamiento del algodón se hizo mucho más fácil, lo que resultó en una mayor disponibilidad y un paño más barato. Sin embargo, la invención también tuvo el subproducto de aumentar el número de personas esclavizadas necesarias para recoger el algodón y, por lo tanto, fortalecer los argumentos para continuar la esclavitud. El algodón como cultivo comercial se hizo tan importante que se lo conocía como King Cotton y afectó la política hasta la Guerra Civil.

Una industria en auge

La desmotadora de algodón Whitney & amp; apos; s revolucionó un paso esencial en el procesamiento del algodón. El aumento resultante en la producción de algodón y amp; nbsp; dovetaild con otros inventos de la Revolución Industrial, a saber, el barco de vapor, que aumentó en gran medida la tasa de envío de algodón, así como la maquinaria que hilaba y tejía algodón de manera mucho más eficiente de lo que se había hecho en el pasado. Estos y otros avances, sin mencionar el aumento de las ganancias generadas por las mayores tasas de producción, enviaron a la industria del algodón a una trayectoria astronómica. A mediados de la década de 1800, Estados Unidos producía más del 75 por ciento del algodón mundial y de los áposos, y el 60 por ciento de las exportaciones totales de la nación y los áposos provenían del sur. La mayoría de esas exportaciones eran algodón. Gran parte de la cantidad de algodón listo para tejer del sur & amp; # x2019; s se exportó al norte, gran parte destinada a alimentar las fábricas textiles de Nueva Inglaterra.

La desmotadora y el esclavo de algodón

Cuando murió en 1825, Whitney nunca se había dado cuenta de que la invención por la que es mejor conocido hoy en día había contribuido al crecimiento de la esclavitud y, hasta cierto punto, a la Guerra Civil.

Si bien su desmotadora de algodón había reducido el número de trabajadores necesarios para eliminar las semillas de la fibra, en realidad aumentó el número de personas esclavizadas que los propietarios de las plantaciones necesitaban para plantar, cultivar y cosechar el algodón. Gracias en gran parte a la desmotadora de algodón, el cultivo de algodón se volvió tan rentable que los propietarios de plantaciones necesitaban constantemente más tierra y mano de obra de personas esclavizadas para satisfacer la creciente demanda de fibra.

De 1790 a 1860, el número de estados de EE. UU. Donde se practicaba la esclavitud aumentó de seis a 15. Desde 1790 hasta que el Congreso prohibió la importación de personas esclavizadas en 1808, el Sur importó más de 80,000 africanos. Para 1860, el año anterior al estallido de la Guerra Civil, aproximadamente uno de cada tres residentes de los estados del sur era una persona esclavizada.

Whitney & amp; apos; s Otra invención: Producción masiva

Aunque las disputas sobre la ley de patentes impidieron que Whitney se beneficiara significativamente de su desmotadora de algodón, el gobierno de los EE. UU. Le otorgó un contrato en 1789 para producir 10,000 mosquetes en dos años, una serie de rifles nunca antes construidos en un período de tiempo tan corto. En ese momento, los artesanos expertos construyeron armas de una a la vez, lo que resultó en armas cada una hecha de partes únicas y difíciles, si no imposibles de reparar. Whitney, sin embargo, desarrolló un proceso de fabricación utilizando piezas estandarizadas idénticas e intercambiables que aceleran la producción y simplifican la reparación.

Si bien Whitney tardó unos 10 años, en lugar de dos, en cumplir su contrato, sus métodos de uso de piezas estandarizadas que podrían ser ensambladas y reparadas por trabajadores relativamente no calificados le dieron como resultado ser pionero en el desarrollo de América & amp; # x2019; s sistema industrial de producción en masa.

-Actualizado por Robert Longley

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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