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Sirenios: Gentle Seagrass Grazers

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sirenian manatee

Los sirenios (Sirenia), también conocidos como vacas marinas, son un grupo de mamíferos que incluye dugongos y manatíes. Hoy hay cuatro especies de sirenios vivos, tres especies de manatíes y una especie de dugong. Una quinta especie de sirena, la vaca marina de Stellar & amp; apos; s, se extinguió en el siglo XVIII debido a la caza excesiva de humanos. La vaca marina de Stellar & amp; apos; era el miembro más grande de los sirenios y una vez fue abundante en todo el Pacífico Norte.

Identificar una sirena

Los sirenios son mamíferos acuáticos grandes y de movimiento lento que viven en hábitats marinos poco profundos y de agua dulce en regiones tropicales y subtropicales. Sus hábitats preferidos incluyen pantanos, estuarios, humedales marinos y aguas costeras. Los sirenios están bien adaptados para un estilo de vida acuático, con un cuerpo alargado en forma de torpedo, dos aletas delanteras en forma de paleta y una cola ancha y plana. En los manatíes, la cola tiene forma de cuchara y en el dugong, la cola tiene forma de V.

Video destacado

Los sirenios, en el transcurso de su evolución, casi perdieron sus extremidades posteriores. Sus extremidades posteriores son vestigiales y son pequeños huesos incrustados en la pared de su cuerpo. Su piel es de color marrón grisáceo. Los sirenios adultos crecen hasta longitudes de entre 2.8 y 3.5 metros y pesos de entre 400 y 1,500 kg.

Todos los sirenios son herbívoros. Su dieta varía de una especie a otra, pero incluye una variedad de vegetación acuática, como pastos marinos, algas, hojas de manglar y fruta de palma que cae al agua. Los manatíes han desarrollado una disposición dental única debido a su dieta (que implica la molienda de mucha vegetación gruesa). Solo tienen molares que se reemplazan continuamente. Los dientes nuevos que crecen en la parte posterior de la mandíbula y los dientes más viejos avanzan hasta llegar al frente de la mandíbula donde se caen. Los dugongs tienen una disposición ligeramente diferente de dientes en la mandíbula, pero al igual que los manatíes, los dientes se reemplazan continuamente durante toda su vida. Los dugongos machos desarrollan colmillos cuando alcanzan la madurez.

Los primeros sirenios evolucionaron hace unos 50 millones de años, durante la Época del Eoceno Medio. Se cree que los antiguos sirenios se originaron en el Nuevo Mundo. Se han identificado hasta 50 especies de sirenios fósiles. Los parientes vivos más cercanos a los sirenios son los elefantes.

Los principales depredadores de los sirenios son los humanos. La caza ha jugado un papel importante en la disminución de muchas poblaciones (y en la extinción de la vaca marina de Stellar & amp; apos; s). Pero la actividad humana, como la pesca y la destrucción del hábitat, también puede amenazar indirectamente a las poblaciones sirenias. Otros depredadores de sirenios incluyen cocodrilos, tiburones tigre, orcas y jaguares.

Características clave

Las características clave de los sirenios incluyen:

  • grandes herbívoros acuáticos
  • cuerpo aerodinámico, sin aleta dorsal
  • dos aletas delanteras y sin patas traseras
  • cola plana en forma de paleta
  • crecimiento continuo de dientes y reemplazo de molares

Clasificación

Los sirenios se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales & amp; gt; Cordatos & amp; gt; Vertebrados & amp; gt; Tetrápodos & amp; gt; Amniotes & amp; gt; Mamíferos & amp; gt; Sirenios

Los sirenios se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

  • Dugongs (Dugongidae) – Hoy hay una especie de dugong viva. El dugong ( Dugong dugong ) habita en las aguas marinas costeras del Pacífico occidental y los océanos Índico. El dugong tiene una cola en forma de V (con la boca) y los machos crecen colmillos.
  • Manatíes (Trichechidae) – Hoy hay tres especies de manatíes vivos. Los miembros de este grupo suelen ser animales solitarios (excepto las madres con sus crías). Los manatíes prefieren hábitats acuáticos de agua dulce y pantanos costeros de agua salada. Su distribución incluye el Mar Caribe, el Golfo de México, la cuenca del Amazonas y partes de África occidental, como el río Senegal, el río Kwanza y el río Níger.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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