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A excepción del pez león, los peces escorpión tienen una coloración moteada que sirve como camuflaje.
LITTLE DINOSAUR / Getty Images

Distribución

La mayoría de los miembros de la familia Scorpaenidae viven en el Indo-Pacífico, pero las especies se encuentran en todo el mundo en mares tropicales, subtropicales y templados. Los escorpiones tienden a vivir en aguas costeras poco profundas. Sin embargo, algunas especies se encuentran a una profundidad de hasta 2200 metros (7200 pies). Están bien camuflados contra arrecifes, rocas y sedimentos, por lo que pasan la mayor parte de su tiempo cerca del fondo marino.

El pez león rojo y el pez león común son especies invasoras en el Caribe y el Océano Atlántico frente a las costas de los Estados Unidos. El único método efectivo de control hasta la fecha ha sido la campaña de NOAA & amp; apos; s de & amp; quot; Lionfish as Food.& amp; quot; Fomentar el consumo de pescado no solo ayuda a controlar la densidad de población de peces león, sino que también ayuda a proteger las poblaciones de mero y pargo sobrepescados.

Reproducción y ciclo de vida

El pez escorpión hembra libera entre 2,000 y 15,000 huevos en el agua, que es fertilizada por el macho. Después del apareamiento, los adultos se alejan y buscan cobertura para minimizar la atención de los depredadores. Los huevos luego flotan hacia la superficie para minimizar la depredación. Los huevos eclosionan después de dos días. El escorpión recién eclosionado, llamado alevín, permanece cerca de la superficie hasta que mide aproximadamente una pulgada de largo. En este momento, se hunden hasta el fondo para buscar una grieta y comenzar a cazar. El pez escorpión vive hasta 15 años.

Dieta y caza

El pez escorpión carnívoro se aprovecha de otros peces (incluido otro pez escorpión), crustáceos, moluscos y otros invertebrados. Un pez escorpión comerá prácticamente cualquier otro animal que pueda tragarse entero. La mayoría de las especies de escorpión son cazadores nocturnos, mientras que los peces león son más activos en las horas de luz del día de la mañana.

Algunos escorpiones esperan que se acerque la presa. Lionfish caza y ataca activamente a las presas, utilizando una vejiga natatoria bilateral para controlar con precisión la posición del cuerpo. Para atrapar presas, un pez escorpión sopla un chorro de agua hacia su víctima, desorientándolo. Si la presa es un pez, el chorro de agua también hace que se oriente contra la corriente para que se enfrente al pez escorpión. La captura de cabeza es más fácil, por lo que esta técnica mejora la eficiencia de caza. Una vez que la presa se coloca correctamente, el pez escorpión apesta en toda su presa. En algunos casos, el pez usa sus espinas para aturdir a las presas, pero este comportamiento es bastante poco común.

Depredadores

Si bien es probable que la depredación de huevos y alevines sea la forma principal del control natural de la población del pez escorpión, no está claro qué porcentaje de pez escorpión se come joven. Los adultos tienen pocos depredadores, pero se han observado tiburones, rayas, pargos y leones marinos cazando peces. Los tiburones parecen ser inmunes al veneno de escorpión.

Although scorpion fish are venomous, they are gentle animals. This diver is feeding a lionfish.
Although scorpion fish are venomous, they are gentle animals. This diver is feeding a lionfish.
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Aunque los peces escorpión son venenosos, son animales gentiles. Este buzo está alimentando a un pez león.
Justin Okoye / EyeEm / Getty Images

Los escorpiones son & amp; apos; t pescados comercialmente debido al riesgo de picaduras. Sin embargo, son comestibles y cocinar el pescado neutraliza el veneno. Para el sushi, el pescado se puede comer crudo si las aletas dorsales venenosas se retiran antes de la preparación.

Flor de pescado escorpión y picaduras

El pez escorpión erige sus espinas e inyecta veneno si son mordidos por un depredador, agarrados o pisados. El veneno contiene una mezcla de neurotoxinas. Los síntomas típicos de envenenamiento incluyen dolor intenso y palpitante que dura hasta 12 horas, alcanzando su punto máximo en la primera hora o dos después de la picadura, así como enrojecimiento, hematomas, entumecimiento e hinchazón en el sitio de la picadura. Las reacciones graves incluyen náuseas, vómitos, calambres abdominales, temblores, disminución de la presión arterial, falta de aliento y ritmos cardíacos anormales. La parálisis, las incautaciones y la muerte son posibles, pero generalmente se limitan a la intoxicación por peces de piedra. Los jóvenes y los ancianos son más susceptibles al veneno que los adultos sanos. La muerte es rara, pero algunas personas son alérgicas al veneno y pueden sufrir un shock anafiláctico.

Los hospitales australianos mantienen a mano el pez piedra anti-veneno. Para otras especies y para primeros auxilios de pez piedra, el primer paso es sacar a la víctima del agua para evitar ahogamientos. El vinagre se puede aplicar para reducir el dolor, mientras que el veneno puede inactivarse sumergiendo el sitio de picadura en agua caliente durante 30 a 90 minutos. Las pinzas deben usarse para eliminar las espinas restantes y el área debe fregarse con agua y jabón y luego enjuagarse con agua dulce.

Se requiere atención médica para todas las picaduras de escorpión, pez león y pez piedra, incluso si el veneno parece estar desactivado. Es importante asegurarse de que no queden restos de columna en la carne. Se puede recomendar un refuerzo de tétanos.

Estado de conservación

La mayoría de las especies de escorpión no se han evaluado en términos de estado de conservación. Sin embargo, el pez piedra Synanceia verrucosa y Synanceia horrida se enumeran como & amp; quot; menos preocupación & amp; quot; en la Lista Roja de la UICN, con poblaciones estables. El atún león Pterois lunulata y el pez león rojo Pterois volitans también son la menor preocupación. La población de peces león rojo, una especie invasora, está aumentando.

Si bien no hay amenazas significativas frente al escorpión en este momento, pueden estar en riesgo de destrucción del hábitat, contaminación y cambio climático.

Fuentes

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& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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