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Tiempo presente progresivo: Definición y ejemplos

Present Progressive

En la gramática inglesa, el presente progresivo es una construcción verbal compuesta por una forma presente del verbo "to be más un participio presente que normalmente transmite un sentido de acción en curso en el momento presente. Esta construcción también se conoce como aspecto durativo. El presente progresivo se utiliza para describir una actividad actualmente en curso. Por ejemplo, "Yo estoy leyendo  ahora mismo." Obsérvese que esta construcción es distinta del presente simple ("leo"), del presente perfecto ("he leído"), y del presente perfecto progresivo ("he estado leyendo"). El presente progresivo también se da cuando el hablante se refiere a cosas previstas para el futuro, por ejemplo, "Yo estoy leyendo en el evento de mañana."

Uso común del presente progresivo

Según R. Carter y M. McCarthy, autores de "Cambridge Grammar of English," existen numerosas razones para utilizar el tiempo presente progresivo:

Vídeo destacado

"Para referirse a acontecimientos que están en curso en el momento de hablar o escribir

Para referirse a cosas que están ocurriendo o que son ciertas en torno al momento de hablar o escribir

Para describir acciones que se repiten o son regulares, pero que son temporales o pueden ser juzgadas como tales

Describir acciones regulares en relación con un momento determinado o un acontecimiento específico, especialmente cuando esos acontecimientos interrumpen algo que ya está en marcha

Para referirse a procesos graduales de cambio

Con adverbios de frecuencia indefinida (como  siempre, constantemente, continuamente, siempre ) para describir eventos que son regulares pero no planificados y a menudo no deseados"

Presente Progresivo vs. Voz Pasiva

A los estudiantes de inglés se les suele decir que una forma segura de mejorar su es prosa es eliminando el "lenguaje pasivo," es decir, las oraciones en las que el objeto de una acción aparece como sujeto principal. Por ejemplo:

  • Los bolos fueron derribados por la bola de bolos.

El lenguaje pasivo introduce verbos "ser" (los bolos fueron  derribados) que no aparecerían si la frase original se hubiera escrito de forma activa:

  • La bola de bolos derribó los bolos.

Por esta razón, algunos estudiantes desconfían del uso de los verbos "be", pensando que son indicadores de un lenguaje pasivo, sin embargo, esto no siempre es así. El tiempo presente progresivo—una construcción que siempre incluye un "be" verbo—no debe confundirse con la voz pasiva.

Ejemplos del presente progresivo

La mejor manera de hacerse una idea de cómo se usa el presente progresivo es revisar los ejemplos que aparecen en libros, películas y en el habla común. Tomemos el siguiente ejemplo de "Beautiful," una novela de 2009 de Amy Reed:

"Yo estoy mirando mi trozo de pizza. Yo estoy viendo brillar el pepperoni. Es mi tercer día en la nueva escuela y estoy sentado en una mesa junto a los baños. Estoy almorzando con las chicas rubias de jersey rosa, las chicas que hablan incesantemente de Harvard aunque sólo estamos en séptimo curso."

Aquí se utiliza el presente progresivo para describir una serie de acciones (mirar, sentarse, comer) que ocurren en el mismo momento presente. El uso de este tiempo no sólo une estas acciones, sino que también proporciona una sensación de inmediatez, situando al lector en el presente.

El presente progresivo también puede utilizarse para describir acciones que son habituales o regulares o verdaderas a lo largo del tiempo, como es el caso de esta cita del famoso autor y dramaturgo irlandés George Bernard Shaw.

"La gente siempre está culpando a sus circunstancias de lo que son."

Shaw utiliza el presente progresivo para mostrar que la culpa es "siempre" asignada, de generación en generación, un síntoma de la naturaleza humana que nunca cambiará.

Por último, el presente progresivo puede utilizarse para referirse a acciones planificadas. En su novela &Notting Hell," Rachel Johnson describe a un anfitrión diciéndole a sus invitados lo que’ hay para cenar:

"’De todos modos, esta noche, nosotros  vamos a tener  una cena perfectamente equilibrada de palitos de pescado (aceites grasos esenciales de pescado), alubias al horno (delicioso forraje) y patatas fritas al horno (repletas de bondades de la patata).’"

Presente Progresivo vs. Presente Simple

Al igual que el pretérito progresivo, el presente progresivo puede resultar confuso, sobre todo para quienes aprenden inglés como segunda lengua y su lengua materna no tiene un tiempo verbal equivalente. Los autores de "The Business Writer’s Handbook" ofrecen el siguiente ejemplo:

"Yo estoy buscando un error en el documento"
La búsqueda está ocurriendo ahora y puede continuar.

En cambio, el presente simple se refiere más a menudo a acciones habituales:

busco errores en mis documentos."
busco errores en mis documentos.

El siguiente ejemplo proporciona una distinción más:

"Vivo en Londres."
"Vivo en Londres."

El sentido de la primera frase es que se trata de un estado de cosas relativamente permanente—no hay ninguna sugerencia de que el hablante tenga la intención de marcharse pronto. En la segunda frase, sin embargo, el sentido es que la situación es temporal. Londres es el lugar donde el hablante vive en este momento, pero esta situación puede cambiar en el futuro.

Fuentes

  • Carter, R.; McCarthy, M. "Cambridge Grammar of English." Cambridge University Press, 2006
  • Alred, Gerald J.; Brusaw, Charles T.; Oliu, Walter E. "The Business Writers Handbook." Twelfth Edition, MacMillan, 2019

› Inglés

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