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Una geografía y una visión general de la región ártica de la Tierra y los Apos; s

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Icebergs near Greenland - Arctic

El Ártico es la región de la Tierra que se encuentra entre 66.5 y amp; # xB0; N y el Polo Norte. Además de definirse como 66.5 & amp; # xB0; N del ecuador, el borde específico de la región del Ártico se define como el área en la que las temperaturas promedio de julio siguen a la isoterma de 50 F (10 C). Geográficamente, el Ártico abarca el Océano Ártico y cubre áreas terrestres en partes de Canadá, Finlandia, Groenlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos (Alaska).

Geografía y clima del Ártico

La mayoría del Ártico está compuesto por el Océano Ártico que se formó cuando la Placa Euroasiática se movió hacia la Placa del Pacífico hace miles de años. Aunque este océano constituye la mayoría de la región del Ártico, es el océano más pequeño del mundo y de los áposos. Alcanza profundidades de 3.200 pies (969 m) y está conectado al Atlántico y al Pacífico a través de varios estrechos y vías fluviales estacionales, como el Pasaje del Noroeste (entre los EE. UU. Y Canadá) y la Ruta del Mar del Norte (entre Noruega y Rusia).

Dado que la mayor parte del Ártico es el Océano Ártico junto con estrechos y bahías, gran parte de la región del Ártico está compuesta por una bolsa de hielo a la deriva que puede tener hasta nueve pies (tres metros) de espesor durante el invierno. En el verano, esta bolsa de hielo se reemplaza principalmente por aguas abiertas que a menudo están salpicadas de icebergs que se formaron cuando el hielo se rompió de los glaciares terrestres y / o trozos de hielo que se han separado de la bolsa de hielo.

El clima de la región ártica y de los áposos es muy frío y duro durante la mayor parte del año debido a la inclinación axial de la Tierra y los áposos. Debido a esto, la región nunca recibe luz solar directa, sino que recibe rayos indirectamente y, por lo tanto, recibe menos radiación solar. En el invierno, la región del Ártico tiene 24 horas de oscuridad porque las altas latitudes como el Ártico se alejan del sol en esta época del año. Por el contrario, en verano, la región recibe 24 horas de luz solar porque la Tierra está inclinada hacia el sol. Debido a que los rayos del sol y los áposos no son directos, los veranos también son suaves a fríos en la mayor parte del Ártico.

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Debido a que el Ártico está cubierto de nieve y hielo durante gran parte del año, también tiene un alto albedo o reflectividad y, por lo tanto, refleja la radiación solar en el espacio. Las temperaturas también son más suaves en el Ártico que en la Antártida porque la presencia del Océano Ártico ayuda a moderarlas.

Algunas de las temperaturas más bajas registradas en el Ártico se registraron en Siberia alrededor de -58 F (-50 C). La temperatura media del Ártico en el verano es de 50 F (10 C) aunque, en algunos lugares, las temperaturas pueden alcanzar los 86 F (30 C) por períodos cortos.

Plantas y animales del Ártico

Dado que el Ártico tiene un clima tan duro y el permafrost prevalece en la región del Ártico, consiste principalmente en tundra sin árboles con especies de plantas como líquenes y musgos. En la primavera y el verano, las plantas de bajo crecimiento también son comunes. Las plantas de bajo crecimiento, el liquen y el musgo son más comunes porque tienen raíces poco profundas que no están bloqueadas por el suelo congelado y, dado que no crecen en el aire, son menos propensas a sufrir daños por los fuertes vientos.

La especie animal presente en el Ártico varía según la temporada. En el verano, hay muchas especies diferentes de ballenas, focas y peces en el Océano Ártico y las vías fluviales que lo rodean y en tierra, hay especies como lobos, osos, caribúes, renos y muchos tipos diferentes de aves. En el invierno, muchas de estas especies migran hacia el sur a climas más cálidos.

Humanos en el Ártico

Los humanos han vivido en el Ártico durante miles de años. Estos eran principalmente grupos de pueblos indígenas como los inuit en Canadá, los saami en Escandinavia y los nenets y yakuts en Rusia. En términos de habitación moderna, muchos de estos grupos todavía están presentes, al igual que los reclamos territoriales de las naciones mencionadas con tierras en la región del Ártico. Además, las naciones con territorios que bordean el Océano Ártico también tienen derechos de zona económica marítima exclusiva.

Debido a que el Ártico no es propicio para la agricultura debido a su duro clima y permafrost, los habitantes indígenas históricos sobrevivieron cazando y recolectando sus alimentos. En muchos lugares, este sigue siendo el caso de los grupos sobrevivientes de hoy. Por ejemplo, los inuit de Canadá y amp; apos; sobreviven cazando animales como focas en la costa durante el invierno y caribúes tierra adentro durante el verano.

A pesar de su escasa población y su clima severo, la región del Ártico es importante para el mundo actual porque tiene cantidades significativas de recursos naturales. Por lo tanto, esta es la razón por la cual muchas naciones están preocupadas por tener reclamos territoriales en la región y en el Océano Ártico. Algunos de los principales recursos naturales del Ártico incluyen petróleo, minerales y pesca. El turismo también está comenzando a crecer en la región y la exploración científica es un campo en crecimiento tanto en tierra en el Ártico como en el Océano Ártico.

Cambio climático y el Ártico

En los últimos años, se sabe que la región del Ártico es extremadamente susceptible al cambio climático y al calentamiento global. Muchos modelos climáticos científicos también predicen grandes cantidades de calentamiento climático en el Ártico que en el resto de la Tierra, lo que ha generado preocupación por la reducción de las capas de hielo y el derretimiento de los glaciares en lugares como Alaska y Groenlandia. Se cree que el Ártico es susceptible principalmente debido a los circuitos de retroalimentación: el albedo alto refleja la radiación solar, pero a medida que el hielo marino y los glaciares se derriten, el agua oceánica más oscura comienza a absorber, en lugar de reflejar, la radiación solar, lo que aumenta aún más las temperaturas. La mayoría de los modelos climáticos muestran una pérdida casi total de hielo marino en el Ártico en septiembre (la época más cálida del año) para 2040.

Los problemas relacionados con el calentamiento global y el cambio climático en el Ártico incluyen la pérdida de hábitat crítico para muchas especies, el aumento del nivel del mar para el mundo si el hielo marino y los glaciares se derriten y una liberación de metano almacenado en el permafrost, lo que podría exacerbar el cambio climático.

Referencias

  • Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (n.d.) NOAA Arctic Theme Page: A Comprehensive Resrouce . Recuperado de: http://www.arctic.noaa.gov/
  • Wikipedia. (22 de abril de 2010). Ártico – Wikipedia, la Enciclopedia Libre . Recuperado de: http://en.wikipedia.org/wiki/Arctic

& amp; # x203A; Ciencias

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